Skybox给谷歌装上“天眼” 隐私问题引发忧虑
2014-06-12 21:49:18   来源:腾讯科技   评论:0 点击:

导读: 6月12日消息,谷歌已经凭借搜索服务成为了在网络世界无孔不入的巨头,而随着该公司收购卫星图像提供商Skybox后,它的追踪能力还将进一
    6月12日消息,谷歌已经凭借搜索服务成为了在网络世界无孔不入的巨头,而随着该公司收购卫星图像提供商Skybox后,它的追踪能力还将进一步拓展到现实世界。

谷歌帝国在网络世界的触角绝对不容小觑。从某种意义上讲,谷歌搜索相当于一台织布机,将整个公共互联网编织在一起。凭借着Gmail、Google Calendar和Google Docs等工具,该公司已经帮我们处理了很多私人的在线任务。由于可以利用这些服务生成的数据来加强网络广告的精准性,谷歌已经建立了一家年入百亿美元的庞大企业。

如今,在斥资5亿美元收购能够用低成本卫星拍摄高清图像和视频的创业公司Skybox后,谷歌又可以在线下世界极大地拓展自己的触角。由于能够将海量的非结构数据转化成真金白银,因此在获取大量的卫星图像数据后,谷歌将更加深入地了解经济、国家和自然的运行方式。

但谷歌必须做出承诺,在整合这些数据的同时保障人们的隐私。该公司已经因为在网络世界中的很多追踪行为而为人诟病。有了Skybox的卫星后,即使你并没有使用谷歌,它或许仍能获得一扇观察我们日常生活的窗口。

真正的大数据

《连线》杂志的大卫·塞缪尔斯(David Samuels)在报道中表示,从太空中拍摄的高清图像可以揭开陆地上的很多秘密。有一家公司正在通过追踪停车场里的汽车数量,来预测零售数据。矿坑和矿渣堆的图像则可以揭示出矿井的生产能力。与财产损失有关的图片甚至可以帮助保险公司了解索赔是否真实。

“个人和企业每天都会采取很多具有经济和环境影响的活动,从运送商品到超市购物,再到砍树发电,其中的很多活动都会以这样或那样的方式记录在太空图像中。”塞穆尔斯说,“所以,尽管大数据公司都在积极利用互联网和交易记录,并通过其他网络资源来了解消费行为和全球各地的经济运行状况,但几乎全部未经挖掘的数据——有些是企业或政府刻意隐瞒的——都悬在我们头顶上。”

谷歌在声明中表示,从短期来看,他们将使用Skybox卫星为谷歌地图提供最新数据。但在未来,该公司还可以使用这些卫星来向偏远地区提供上网服务,从而帮助其现有服务扩大触角。但实际上,它还可以利用自己的人工智能技术从这些源源不断的图像中挖掘更多信息。

Skybox的一位内部人士告诉萨缪尔斯,单纯使用卫星图像便可估算任何国家的主要经济指标。例如,Skybbox可以从太空观测沙特阿拉伯的石油储量。而现在,将这些视觉数据与“知识图谱”分析能力整合到一起,谷歌完全有能力了解世界各地的一举一动。

军事背景

但它也可以了解你的一举一动。Skybox从800公里的高空拍摄分辨率小于一米的地面图像。对于那些始终不信任谷歌的隐私激进人士来说,这显然是一大问题。如果谷歌可以全天候监视我们,那么“被遗忘权”还有什么意义?

Skybox的出身同样无助于缓解这一担忧。根据萨缪尔斯的说法,该公司联合创始人约翰·芬威克(JohnFenwick)曾经在美国国会的国家侦察办公室担任联络员——“这个高度机密的间谍部门管理着美国很多最奇异的太空玩具。”该公司的大股东还曾经担任法国军方的情报人员,而它的CEO之前也曾与美国国防部有着密切联系。

但不能就此认定Skybox从事邪恶的项目,要知道,如果不与政府或军方建立联系,很难参与到太空领域。不过,SkyboxCEO汤姆·英格索尔(Tom Ingersoll)的确对萨缪尔斯表示,政府对该公司的图像也很感兴趣。

“最终,政府有可能向强制其他厂商一样,征用Skybox的部分成像能力。”萨缪尔斯说。而随着谷歌的介入,这听起来与美国国家安全局(NSA)征用互联网服务器监视美国公民行为十分相似。

谷歌的“天眼”

即使谷歌能够通过高清成像卫星网络从太空中追踪陆地上的每一个人,它也不太可能这么做。抛开法律或道德问题不谈,这也不符合谷歌的利益。即使能够从相关图像中获取有价值的数据,其目标也会着眼于整体,而不是单独的个人。但这仍然不免引人担忧。

如果谷歌能够利用这些卫星来增强人们生活的便利性,那么多数人都不太可能反对,就像“棱镜门”的曝光并没有对Gmail的市场份额产生影响一样,但当谷歌真的能从天上观察人们的一举一动时,他们可能还是会感到不安。毕竟,给谷歌装上“天眼”将给所谓的“请勿追踪”赋予全新的含义。

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