解决贫困地区上网难题 非洲兴起廉价“迷你”无线网
2013-12-19 17:25:27   来源:人民网-人民日报   评论:0 点击:

导读:“这是一个便携、可扩展的标准无线局域网络工具包”,南非电信村落创始人斯蒂芬·宋介绍说。南非电信村落的网站上展示着几款类似无线上网的工具包,记者点击“开始”就可以加入由该网
原标题:非洲兴起廉价“迷你”无线网

(图片来源于网络)
  “这是一个便携、可扩展的标准无线局域网络工具包”,南非电信村落创始人斯蒂芬·宋介绍说。南非电信村落的网站上展示着几款类似无线上网的工具包,记者点击“开始”就可以加入由该网站技术人员创建的“土豆网”,在家里或办公区实现免费上网和打本地电话。
 
  斯蒂芬·宋对记者说,土豆网提供的无线网络服务利用的是尚未开发的广播和电视的空白频段,即所谓的“白色空间”。土豆网成员通过普通电话线就能够在电脑上登陆土豆网,进而接入无线网络,形成一个几百人都能够共享的无线网络,不仅方便,更重要的是廉价。
 
  南非、肯尼亚、尼日利亚、马拉维和坦桑尼亚在内的许多非洲国家都在建设这样的“迷你”网络,非洲媒体称其为“非洲网络兴起的草根运动”。宋表示,未来非洲互联网的发展方向将是无线网络。
 
  非洲网络草根运动兴起的背景之一,是非洲昂贵的电信资费。记者走访过许多非洲国家,对此有着切身体验。例如,刚果(金)每个城市的电信运营商都不同,因此每到一个城市都需购置新的上网设备。刚果(布)1G网络流量要价330美元,即便是较为发达的南非,1G网络流量也接近150兰特(约合15美元)。“但是一个工具包的价格还不到100美元。”南非电信村落专家迈克对本报记者说。
 
  另一个背景是,非洲广大农村与城市贫民无法接触到网络。记者在南非走出城市和高速公路不远,网络和手机信号就会消失,而在其他非洲国家,用上电的农村还不多。宋表示,非洲农村地广人稀,电信基础设施发展陷入尴尬困境。
 
  宋和迈克等一些非洲技术人员正在寻找解决办法,通过利用未授权、尚未开发的白色空间来实现无线网络传播。目前广播和电视使用的频段较低,穿透力强,是宽带移动通信的黄金频段。为了避免干扰,相邻天线使用不同频率,这样在每个地方都存在为隔离干扰产生的空白频段,也就是白色空间。WiFi信号频段就在白色空间内,如何有效利用这些白色空间成为业界关注的问题。目前微软和谷歌已在非洲10多个国家,利用白色空间帮助学校和社区发展网络。
 
  没有先进技术,非洲技术人员就用便宜的天线和易拉罐制成简易设备,再加上路由器,WiFi信号就能连接并延伸至几千米范围,这意味着一个小村庄都能用上WiFi。
 
  博茨瓦纳全非网日前报道,一位名为麦克的高科技企业家在尼日利亚早已建立了一些这样的网络,为学校员工和学生提供网络服务。在最近举办的非洲互联网治理论坛上,各国纷纷表示要充分利用此技术解决非洲农村上网问题。
 
  中兴公司市场总监方琰崴对记者说,白色空间技术目前仍在探索阶段,保密性和安全性差,容易被恐怖分子利用;其商业化及维护成本高昂,谁来埋单还是个问题;此外,政府监管能否放开也是未知数,因为这可能威胁到大型电信运营商的利益。微软非洲通信规划主管怀特妮表示,非洲国家电信监管者正密切关注着白色空间对广播信号的干扰问题。

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