挑战巨头,亚洲三大通讯应用改变移动行业秩序
2014-02-20 08:24:57   来源:网易科技报道   评论:0 点击:

导读:路透社今天发布文章称,亚洲的三大流行通讯服务KakaoTalk、Line和微信或将打破移动行业秩序,夺取谷歌、苹果、亚马逊、Facebook和电信运营

路透社今天发布文章称,亚洲的三大流行通讯服务KakaoTalk、Line和微信或将打破移动行业秩序,夺取谷歌苹果亚马逊Facebook和电信运营商的用户入口地位。

互联网和电信业的巨头们以往是行业收益咽喉要道的控制者,而现在,社交通讯服务则快速成长为广告、应用和商品服务的替代分销渠道。

例如,微信可让其2.7亿活跃用户打车,充手机话费,甚至是购买理财产品。Naver公司旗下的Line最近也在泰国推出闪购项目,其服务上的欧莱雅唇膏等产品吸引了超过500万用户购买。

这类作为分销渠道的应用地位日益重要,这一点也得到了日本亿万富翁三木谷浩史(Hiroshi Mikitani)的认同。他在解释其公司乐天上周为何斥资9亿美元收购通讯公司Viber时指出,“由于规模不够大,缺乏分销基础,乐天要在一些较小的新兴市场非常困难。但收购Viber后,我们则能够通过我们的数字业务进入那些市场。”

商业化

这场战争的核心在于如何从全球数十亿手机用户身上赚钱。

以往,运营商是从语音和SMS创收,近年则是从数据流量。然而,其收入已遭到谷歌、Facebook等OTT公司的蚕食,那两家公司的收入主要来自广告。

接着就是应用商店大行其道。尽管它们提供的应用多数都是免费的,但用户会被鼓励在应用里购买额外的功能服务。全球最大的两家应用商店谷歌Google Play和苹果App Store向开发者收取30%的分成,部分应用的分成会跟运营商分摊。在一些国家,其它应用商店占据主导地位,如Google Play没有运营的中国。

这些平台不仅仅是收入来源,还掌握着终端用户的入口。苹果称,App Store去年实现营收100亿美元。

但日渐流行的移动通讯应用正在改变这一切。

根据Analysys Mason的数据,超过一半的智能手机用户是这类应用的活跃用户,它们的信息处理量已经超过传统的SMS短信,今年也将再翻一番。

部分移动通讯应用拥有1亿或以上的用户。通过同时提供聊天、表情贴纸和游戏功能,Line、KakaoTalk和微信成为了亚洲炙手可热的服务。如今这些应用正借助自己的网络成为用户入口。

以韩国为例。App Annie的数据显示,在Google Play收入最高的10款应用中,多达7款来自Kakao公司。Kakao向其应用用户推销这些产品,从中获得分成。谷歌和运营商获30%的分成,Kakao则拿到21%。由于KakaoTalk已经进驻韩国高达九成的智能手机,对于游戏开发者来说,该渠道不容忽视,采用成本高昂。

与此同时,微信风靡本土市场。它正积极展开货币化行动,现已从表情贴纸、游戏虚拟商品扩展至电商和理财领域。

该服务还在春节期间推出了红包功能。市场研究公司Ebrun本月的调查发现,该功能在推动用户采用微信支付服务起到关键作用:74%受访用户已在微信中绑定银行账号。

“这令人很兴奋,”App Annie CEO伯特兰·施密特(Bertrand Schmitt)表示,“它就像是在平台上构建一个新平台。”

只是本土表现强劲

诚然,这些公司没有一家会对科技巨头们构成严重威胁。Line、KakaoTalk和微信均在本土市场占据绝对的主导地位,但在其它市场都没有显著的进展。

移动市场研究机构OnDevice的调查显示,在中国,大多数受访者安装了微信,而安装了Line和KakaoTalk的受访者比例则分别只有5%和3%。在美国,这3款服务所进入的设备比例均不到10%。

在中国以外地区,它们都需要跟苹果和谷歌合作。

“不管怎么样,我都不觉得它们会威胁到应用商店和操作系统。”印度分析师萨米尔·辛格(Sameer Singh)指出,“因为平台所有者仍拥有开发者活动的控制权。”

然而,观察家们将通讯类应用引发的变化视作最新的行业颠覆。

“这是微软害怕Netscape,Facebook害怕Instagram,AT&T输给苹果,苹果担心谷歌地图的原因:在这些案例中都有平台插到原有平台层和用户之间。”波士顿大学的马歇尔·范·亚斯提尼(Marshall Van Alstyne)说道。

“一旦那种平台实现足够广泛的蔓延,它就能掌控用户的互动,成为战略瓶颈。相比其它的平台,社交网络服务在这方面处于很有利的位置。如果你能够控制用户互动,那你就能够控制收入流。”

在多数亚洲国家,手机是人们的主要上网工具。在中国,本地公司快速地填补了谷歌留下的空白,纷纷为运行谷歌Android系统的手机打造应用商店和支付体系。

“西方以外的所有市场都在对此进行试验和完善。”社交通讯服务mig33投资者德米特里·列维特(Dmitry Levit)表示。

颠覆者也被颠覆?

北亚以外的地区仍是各家服务的争夺之地。

Line和微信都将大举展开营销推广,扩大其在本土市场以外的触角。Line表示,上一季度,它的营销支出同比增长了两倍,今年也很可能将维持在类似的水平。

吸引用户用户是一码事,货币化则是另一码事。南亚和东南亚的新兴市场缺乏简便便宜的手机小额支付方式,这是各大移动通讯服务必须要解决的一个问题,它们或许会去寻求运营商的合作。

“我们花了超过5年的时间才做到让用户用预付卡付费。”新加坡面向名人的营销社交网络Bubbly CEO托马斯·克雷顿(Thomas Clayton)指出,“我希望Bubbly拥有那些热门通讯应用的那种商业化能力,因为我们拥有计费功能,但无法跟它们的大规模货币化模式相提并论。”

当然,颠覆者本身也有被颠覆的风险。

游戏开发商艺电CEO安德鲁·威尔森(Andrew Wilson)去年12月称,在韩国,公司将在Kakao网络以外推出一些产品,避免遭受Kakao的“二重收税”。

其它社交网络则在等待行业出现整合,称用户不会在手机中同时接纳诸多不同的渠道。


“我们面临的问题是,想想谁最终会取胜。”Bubbly的克雷顿说,“我们没有足够的带宽去同时兼容KakaoTalk、Line和微信,判断哪家服务会成为最终的赢家也非易事。”

译者:乐邦

原文链接:http://www.reuters.com/article/2014/02/18/us-mobile-messaging-idUSBREA1H21E20140218?feedType=RSS&feedName=technologyNews

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