Foursquare翻身? 再获3500万融资,颓势难遏
2014-01-06 10:44:02   来源:凤凰科技   评论:0 点击:

导读:签到应用Foursquare完成了D轮3500万美元融资,这家被一度唱衰的创业公司大有咸鱼翻身之势。Foursquare为何会走向衰落?如今又为何会再度被

签到应用Foursquare完成了D轮3500万美元融资,这家被一度唱衰的创业公司大有咸鱼翻身之势。Foursquare为何会走向衰落?如今又为何会再度被投资者亲睐?将数据变现的道路能否走通?

携程
要点
  • 1

    从2012年起Foursquare便走向了衰落,商业模式不清晰成其衰落的主要原因。

  • 2

    2013年下半年,Foursquare推出了自动推荐和自助广告平台业务,这成为其再度获得融资的主要因素。

  • 3

    Foursquare正在走向一条贩卖数据的道路,但能否一直卖下去是个棘手的问题。

“鲜鱼”变“咸鱼”

美国社交签到应用Foursquare曾一度被称为是硅谷巨擘最关注的创业公司之一,其开创的签到分享模式红极一时,上线不到一年半,用户数就突破了300万。其迅猛的发展势头,除了引起了风投的追捧,也受到了互联网大佬的亲睐,雅虎开出了1亿美元的收购要约,传Facebook也想花1.4亿美元的高价买下这家初创公司。

签到应用Foursquare

但显然,这位二次创业的创始人克劳力,不想再以收购结束自己的项目,于是他拒绝了雅虎等公司的橄榄枝,选择了与风投合作,在2010年6月Foursquare完成了2000万美元的B轮融资,其估值也达到了1.2亿美元。

在当时,无论投资人还是媒体都对Foursquare大加赞扬,将其誉为下一个Twitter。其背后所显现出来的广告价值也被称为“互联网的第二座金矿”。

不过,Foursquare的发展路线并没有依照人们的预期来走。接二连三的内外部危机,使得这个明星公司开始被衰落。

Foursquare的第一个危机来自内部斗争。2012年3月,Foursquare联合创始人塞尔瓦杜莱离职,相关人士称他遭到了克劳利的排挤,权力早被架空,在斗争失败的情况下被迫离职。此次人事变动被外部认为是Foursquare内部矛盾的发酵,内部却将其称为管理成熟的一个标志,但克劳利并没有回避此次变动带来的危机,他承认公司从那时开始进入“痛苦时期”。

除了内部斗争,Foursquare最大的危机来自于资金短缺。

由于缺乏明确的商业模式,Foursquare的盈利能力遭到质疑。虽然开放 API、与 OpenTable 合作、为商家提供优惠交易服务和商业工具、最新推出的 Foursquare Ads……但2012年全年,Foursquare的营收仅有200万美元。在连续多个季度业绩都未达预期的情况下,投资方表示不会再向Foursquare注入新的资金。其中Union Square Ventures合伙人弗雷德·威尔森发表了一篇博文表达了对Foursquare的不满,他说“如果创业者今年寻求从我这里获得什么建议的话,我的忠告就是,一定要信守承诺。不仅是对你的投资者,对你的团队和你自己同样如此。”

为了挽回口碑,赢取投资人的信任,Foursquare在产品上做了一定的调整。2012年下旬,它推出名为“Radar”的服务,在没有签到的情况下会对用户进行GPS定位,并推送附近的内容。但随时随地的定位消耗手机大量电量,Radar的用户体验很差,成为一款失败的产品。

这无疑使Foursquare的融资历程雪上加霜,“能融到钱我就已经很兴奋了”,克劳利如此说道。幸运的是,在2013年4月,Foursquare通过债券融资的方式筹得 4100 万美元投资,这打破了Foursquare年前会破产的预测,为其发展赢得了时间。

“咸鱼”欲“翻身”

正当Foursquare被普遍看衰,并频频传出被收购信息时,近日,Foursquare在D轮融资中再度获得3500万美元的投资。Foursquare此轮估值6.5亿美元,虽然相较于2012年初7.6亿美元的估值下降了不少,但这也暗示了其背后的4000万用户和45亿签到数据仍有较很高的商业价值和广告潜力。

Foursquare之所以再度获得融资,主要由于两个方面:一方面Foursquare正努力从一家社交签到的小众网站向一家掌握本地数据的大型公司转变,另一方面它在开放广告平台,进行商业化转变。

首先,新版的Foursquare加入了个人推送的功能,与之前不同的是,这套自动推荐系统不是通过GPS定位来推送本地信息,而是基于Foursquare本地的签到数据,通过数据分析进行用户定位和个性化的信息推送,一方面降低了电池能耗,另一方面增强了推送信息的准确性。

比如,当你走进一间餐厅,Foursquare就会告诉你,你的哪位朋友也曾在这里用过餐,并向你推荐一款还不错的菜色。当你来到一座城市,Foursquare会引导你去曾经去过的地方或者你的朋友曾经到过的地方。

精准的信息推送依赖于庞大的位置信息,这不仅包括单纯地理位置而且也包括停留时间、停留原因等进一步的信息,从而分析出用户的个人喜好。显然,Foursquare对此拥有着独特的优势。克劳利曾声称,谷歌的员工数量大大超过了Foursquare,但Foursquare在位置服务方面却比谷歌强得多。据了解,新版的用户使用频率增加了60%,停留时间也增加了30%。

其次,对于投资者吸引最大的是Foursquare逐渐展现的广告潜力。今年十月Foursquare针对150万个中小型广告主开放了自助广告平台,中小广告商也无需通过联系工作人员便可以自助购买到广告。预计Foursquare在2013年仅从这一方面获得的收入,就会达到1500万—2000万美元。

其实早在数年前,Facebook就已经采用了这类自助广告业务模式,Google通过自助式服务也获得不错的利润,目前Twitter正在搭建类似平台。现在Foursquare走上了自助广告业务的服务,无疑带给了投资者很大的信心。

“卖数据”是救命草?

无论是自动推荐系统还是自助广告平台,Foursquare都是在整合已有的数据资源推出衍生服务。而向图片共享社交平台Instagram、短视频应用Vine以及雅虎旗下图片分享网站Flickr提供数据支持,更是直接在做数据买卖。

虽然Foursquare的地理位置数据已被证明是一种日益热门的商品,但能否长久的卖下去是个棘手的问题。

对于Foursquare而言,如何吸引用户不断地签到,不断地获取位置数据,是其保持数据优势的根本。之前,它的位置分享在短时间内火了一把,后来加入了“看哪个朋友来过”的功能,但并未引起太大反响。对于Foursquare的活跃用户数,克劳利从未公布过,但从4月份至今仅增加了200万用户的数据来看,活跃用户数量并不乐观。

并且在Facebook等主流社交平台陆续增加了签到功能的情况下,Foursquare的吸引力遭到了进一步的挤压。相比较Facebook十几亿的用户,Foursquare的4000万太过渺小。这也难怪有业内人士会说,Foursquare的用户数很难有更大的突破,相比较而言其更适合被 Google、Facebook 们收购。

尽管Foursquare的未来还有很大的不确定性,但对克劳利而言目标很明确——打造一款用户量过亿的位置服务应用。“这也就决定了前进的过程将会非常艰苦,而我们已经做好了准备。”

不过,随着Foursquare的D轮融资领头机构高管巴里·斯库勒等人进入董事会,Foursquare初创团队的话语权将被不断削弱。最终是按照最初心愿将Foursquare打造成亿级应用还是出售给巨头,或不是克劳利自己能够做主的事情。

结语
结语:在签到网站哀鸿遍野的情况下,Foursquare再度获得融资显示出了“数据”的价值,也给其发展争取到了时间。但是,这种买卖数据的路能否一直走下去,还有待时间的考证。

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