彭博社:苹果公司将投资供应链105亿美元
2013-11-14 12:29:59   来源:新浪   评论:0 点击:

导读: 北京时间11月14日上午消息,据彭博社报道,知情人士透露
        北京时间11月14日上午消息,据彭博社报道,知情人士透露,苹果公司将投入创纪录的105亿美元开发各种普通消费者难得一见的供应链制造技术,包括组装机器人和铣床等生产设备。

为了抢在三星电子等竞争对手之前为新产品打好基础,苹果公司将向电子设备的生产中投入更多资金,其中包括抛光iPhone 5c塑料外壳的设备、切割MacBook铝制外壳的激光和研磨设备以及iPhone和iPad摄像头的测试设备。

这笔开支将体现在苹果公司2014财年的资本开支预算中,凸显出这家全球市值最高企业将更加深入地参与生产流程的设计和技术研发,投入更多资金来开发工具,然后用在供应商的工厂中。

“他们的设计十分独特,所以必须制定非常独特的生产流程。”咨询公司Frost & Sullivan分析师穆索拉曼-拉马萨米(Muthuraman Ramasamy)说,“苹果资金雄厚,完全可以投资通常用于航天和国防领域的尖端设备。”

竞争加剧

苹果公司CEO蒂姆·库克(Tim Cook)在该公司庞大供应链的创建过程中立下了汗马功劳,而随着三星等企业的竞争加剧导致销量增长停滞,他开始重新将资金投入到业务领域。虽然设计生产流程一直都是苹果产品开发过程中的一个环节,但当前的重要性进一步提升:不计零售开支,该公司2014财年的资本开支较2013财年增长61%,自2008年以来几乎增长了10倍。

与上一财年1710亿美元的营收相比,2014财年105亿美元的资本开支预算并不算高,而且其中一部分资金将用于建设库珀蒂诺新总部。不过,三星今年的资本开支高达220亿美元,是唯一一家超过苹果的企业。相比而言,惠普 去年的资本开支为37亿美元,索尼 为39.5亿美元。

独特流程

苹果公司的生产流程通常始于高级副总裁乔尼·艾维(Jony Ive)领导的工业设计团队,他们给出想法后还需要与硬件工程团队共同开发量产方法,原因是苹果公司的部分技术之前仅被应用于少量产品。

知情人士表示,苹果公司的工程师经常在亚洲工厂停留数周时间,确保他们购买或生产的零件和设备能够正常运行。该公司还聘请了机器人专家,其官方网站也列出了高端制造设备操作工程师的招聘启事。曾经与艾维共事过的苹果高级工程师道格·菲尔德(Doug Field)最近还跳槽到特斯拉 汽车,负责设计新款汽车。

工业设计公司Frog Design产品开发总监考麦克·尤班克斯(Cormac Eubanks)表示,苹果公司的方法与其他科技公司形成了鲜明对比,后者通常把很多量产过程中的工程问题交给外包企业来处理。“多数企业都会聘请设计公司来创建原型产品,然后把它送到中国,之后交由中国工程师来处理详细的工程任务。”他说,“苹果的方法很费力,要花费很多时间和金钱。”

苹果公司发言人拒绝对此置评。

自主设计

2010年的iPhone 4就凸显出苹果公司对生产工具的重视。知情人士透露,彼时,该公司的产品开发团队需要一台新机器来确保新的陀螺仪能够正常运行。但当时没有一台测试设备能够满足苹果的需求,所以他们的工程师就自己做了一台。

知情人士表示,在2012年重新设计iMac时,苹果公司利用新的技术将显示屏层压到玻璃面板上,以此降低电脑厚度。

该公司还开发了一种方法,通过在屏幕上增加电荷的方式,将抗反射颗粒粘在屏幕上,从而在Mac电脑上增加抗反射涂层。这项技术之前曾经在医疗设备和天文望远镜上小规模使用过,但通过苹果公司的努力,目前每年量产数百万台的Mac生产线也可以自动完成这一过程。

资本实力

市场研究公司Asymco分析师霍雷斯·德迪乌(Horace Dediu)表示,苹果公司不仅为供应商购买了设备,还动用1468亿美元的现金为工厂提供融资。

例如,苹果公司本月早些时候与熔炉设备制造商GT Advanced Technologies签订协议,使用该公司的设备来生产覆盖智能手机摄像头和Home键的蓝宝石材料。为了与GT Advanced签订独家协议,苹果公司预付了5.78亿美元现金。GT Advanced表示,将在2015年开始的5年内将这笔钱逐步偿还给苹果。

GT Advanced CEO托马斯·古蒂雷兹(Thomas Tutierrez)说,该交易限制他们接受更多业务。

GT Advanced表示,为苹果公司供应设备的部门在其总营收中的占比将从31%增至80%,预计达到6亿至8亿美元。

GT Advanced发言人拒绝发表进一步的评论。

新品开发

通过这笔开支,苹果公司还为新产品打下了基础。库克上月表示,该公司正在为新技术做准备。知情人士称,该公司计划开发智能手表和智能电视,而且还在设计新的iPhone,不仅屏幕尺寸更大,甚至能够感应出触控的力度。 

在苹果公司将制造业务转移回美国的过程中,这笔开支也发挥了作用。GT Advanced的生产设备将被用于亚利桑那的新工厂。下月上市的新Mac Pro还将利用机器人技术在美国完成组装。

“苹果公司把资本变成了一项竞争优势。”德迪乌说。(书聿)

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