软件创业公司出硬件产品有多难?——遥控器篇
2013-12-26 10:18:24   来源:   评论:0 点击:

导读: 回顾整个遥控器项目,从无到有,从设计到开模,从内部沟通到外部合作,伙伴们倾注了不少心血。走出这一步,也遇到了比想象中更多的困难。

       回顾整个遥控器项目,从无到有,从设计到开模,从内部沟通到外部合作,伙伴们倾注了不少心血。走出这一步,也遇到了比想象中更多的困难。
本文作者李家伦同学主要负责团队的对外合作,兼职算半个硬件工程师(捂嘴),同时也是遥控器项目的负责人。

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此时此刻,在我动笔分享这篇博文的时候,模具厂的师傅应该还在睡觉,昨晚他在东莞折腾了通宵,哦,是工作,见到了早上八点的太阳。按照计划第二次试模的截止日期是在周四,A壳表面缩水的问题折腾了三天试了各种办法都没解决,模具师傅去了东莞找高手,晚上十一点打电话说排期要赶到下半夜,我深感愧疚,折腾模具厂折腾的差不多了,赶紧陪笑说辛苦了,回来请吃饭。

硬件:“看起来简单,做起来难”

9月份我们启动了第一款硬件产品的开发,在此之前我们一直都是不敢碰硬件的纯软件公司,埋头做智能大屏的操作系统开发,革命传统的大屏交互方式(这句话听起来就像是老汪说的)。好吧,既然是革命,木有工具只靠意识是流不行的,于是从遥控器开始我们很傻很天真的以为找几个靠谱的供应商把需求一说,做出来东西就可以了,自此走上了一个软件公司的硬件之旅。

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首先是要找靠谱的合作伙伴,可以参见黄铭杰老师的《硬件创业如何选择供应商和代工厂》,可惜黄老师在柴火开这个讲座的时候,我们已经和自己找的供应商开始合作了。从设计到开模到生产,从设计公司到模具厂到遥控器生产厂,再加上PCB方案厂,五方配合是个令人抓狂生不如死的过程。如果上天再给我一次机会的话,我想说真TM该只找一家摇控器厂来接口。所以给后来的创客朋友一个提示,除了黄老师说的ID,MD尽量同一家,模具注塑尽量一起,那么能少一家尽量少一家供应商,尽量所有都在一起,只有一家。

“门当户对” 找对象

说回我们和设计公司的合作,经过开始的调查之后,业界顶尖(深圳)的浪尖,嘉兰图等谈了一遍,还包括朋友推荐的一些不错的设计公司。发现这些公司可能不适合我们这样的初创小企业,因为:

第一,这些公司内部流程复杂,不灵活,不利于我们产品的快速改进。

第二,这些公司的设计是有优先级的:一个顶尖公司的普通设计师,也许不如一家普通公司的顶尖设计师,而我们又不一定能遇到顶尖公司的顶尖设计师。

第三,在这些大公司业务繁忙的时候,一家普通公司反而更能保证人力投入。

而我们的产品经理兼设计师老汪对于想要一个什么样的产品早已心中有数,只需要交给设计公司去实现。经过再三考虑,我们挑了一家朋友推荐的设计公司,看过他们设计的产品,很ok。老汪和设计师茜子在设计公司泡了一周,早出晚归交流需求、沟通想法、做模型。好吧,我不懂设计,在用油泥捏了一个超级塞亚人之后被赶回公司做事。

可后来这家设计公司还是出了问题,因为MD的能力一般,给后面模具开发添了很多麻烦。惨痛教训告诉我们:考察一家设计公司,ID能力和MD能力要均衡考察,某一方面的不足都会在后面造成莫大的痛苦。

模具厂的选择是个权衡性价比的过程,里面的门道黄老师已经讲的很明白,就不再赘述了,对于我们来说:首先,价格在很大程度上决定模具精度;另外两点,一个是看人,一些细节经常会暴露这个人的做事风格,比如是否守时,比如说话的逻辑,比如画出的图纸;另一个就是看能他给你多少投入,如果项目很多,排期又紧,一旦和我们创业的小项目撞上,协调起来会是件非常伤脑筋的事情。

“需求变更,老老实实做文档,人手一份,签字确认”

后面到各个环节配合上,也吃了很多亏。比如说 “标准” 这一条,“需求变更,老老实实做文档,人手一份,签字确认” 真是金口良言,可惜早没看到。国庆一周,MD还有一些问题没有修改,模具厂已经开模了,浪费模具两套,成本增加事小,项目延迟一周事大。设计公司给出的PCB板厚度是1.6mm,方案厂第一次打板初样是1.0mm——墨菲定律怎么说来着,有可能出错的事情,就会出错。我感觉是只要想不到的地方,就别指望是对的。抠细节,方方面面都要想到。

到现在第二次试模已经完成了,遥控器基本已经定型可看了,先发个图出来给朋友们看看。我们正在努力将它的细节完善得更好。

小手感,大问题

接下来的难点在按键手感、壳间缝隙上,看起来是不大的问题,其实是最耗时间的。我们做的这个遥控器是三层结构,类似于后壳可拆卸的手机的结构,同时有正面按键和侧边键。正面键盘组成包含了按键帽,硅胶垫,按键支架板,再要配合上PCB上DOME片。排列组合一下可以出现影响的情况基本都会出现。比如我们遇到的:

按键帽与A壳的配合(余量大了容易看出缝隙,缝隙小了容易出现卡键)
硅胶垫的硬度
硅胶垫与DOME片的接触面积
DOME片的硬度
按键帽的材质
按键支架板,按键帽,硅胶垫的高度配合
键程长短
XXX……

每调整一下都要牵动其他部件,多部件组合直接增加了难度系数。再加上按键需要镭雕透光,按键支架板需要遮光防止光源散射,硅胶板需要防呆防止按键转动,按键为了量产增加防呆触角等等要求,也对调节按键手感增加了复杂度。

三层结构的壳间配合、缝隙问题,也是个复杂的问题,比如后壳(电池壳)和A壳之间的配合,后壳以卡扣固定,卡扣松了,跌落很容易就散掉了(跌落测试不过关)。卡扣紧了,你知道的,会把指甲扣坏也扣不开。需要特别的设计去解决这个问题,已经在实施中了,结果有效再和大家分享。后壳和侧键之间的配合,留个倒角出现缝隙,不留倒角出现卡键(问题还在解决中)。

接下还有T3试模、小批量爬坡。

我们希望让它早点和朋友们见面,又想把它做得更好,这也需要更多的时间。我相信有一天,它会让你惊艳。

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看过我们的遥控器外观,大家有什么想说的?

对于遥控器的使用,大家有什么看法呢?没有了上下左右键,没有了音量加减键,我们该如何完成对电视的操控、交互和输入呢?
大家有任何吐槽和赞美,我们都十分欢迎;如果吐槽到位,您还有可能作为我们的首批测试用户,加入到产品开发中来哦!

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