谷歌正在改变灾难救援方式
2013-12-03 09:17:26   来源:腾讯   评论:0 点击:

导读:谷歌(微博)利用自身先进的地图技术,借助寻人应用Person Finder,极大地转变了传统的灾难救援方式。

谷歌正在改变灾难救援方式

谷歌(微博)利用自身先进的地图技术,借助寻人应用Person Finder,极大地转变了传统的灾难救援方式。

据国外媒体报道,自从台风“海燕”肆虐菲律宾中部后,全世界的爱心人士在谷歌Person Finder上张贴1万多个名字。失踪人员名单不是什么新奇事物,但在任何一个具体的灾难中,他们几乎难以被找到。如果将救援看作一个行业,那么Person Finder是谷歌做到最好的一个例证:瓦解无效的方法。

谷歌不想非打压类似应用的竞争,而希望扩大和集中数据的规模。谷歌应急小组的工程师皮特·吉恩科(Pete Giencke)说:“很多救援组织冒出来。他们做得事情没错,但所用的工具过于简单,没法进一步升级影响力。”

一步到位

谷歌Person Finder于2010年海地大地震后研发。据学者估计,地震造成15.8万人死亡。地震后大约出现10几个有关失踪人士名单的数据库,查阅难度可想而知。“于是我们看到这样一个清晰的需求,即更好的组织和同步信息。”吉恩科说。

谷歌的一名软件工程师Ka-Ping Yee仅用72小时就开发出Person Finder。该工具从当前现有的失踪名单中获得信息,方便用户同时检索所有数据。在24小时内,谷歌获得高分辨率的卫星照片,成为第一个向公众提供救援地图的组织。谷歌还收集分辨率精确到15厘米的空中图片,方便相关组织评估受损情况,设置救援场所。

地图帮助救援

测绘是谷歌的最具亮点的实力。2008年,谷歌允许志愿者贡献谷歌地图没有涉足的区域,巴基斯坦用户很快成为世界上最热情的业余测绘员。当2010年8月份,洪水吞没该国20%的领土时,联合国的测绘机构依靠这些数据协调救援工作。

掌握疏散中心、救援物资投放区、道路建筑损毁信息的人不断更新谷歌应急地图,以便居民和救援工作者更好地掌握危险地形。

作为一名地理信息系统数据工程师,制作此类地图是吉恩科的职责。事实上,也正是测绘将吉恩科带到谷歌。“我对二战历史很感兴趣,我热爱历史地图。它里面蕴含很多故事。当谷歌地图2005年上线时,我爱上了它。”

寻找救援

谷歌并未打算成为应急响应工作的龙头老大。然而一旦危机发生,谷歌的使用量也会猛增。

自从飓风卡特里娜发生后,谷歌就汇编一些新闻更新、捐赠邀请、应急数字等信息,放在登陆页面。每当用户搜索这场灾难或者用户来自灾难发生的国家,这些数据就会出现。自海地地震后,谷歌应急响应小组对25多次天灾做出相应。2011年日本爆发史上最强地震时,Person Finder在90分钟内立刻活跃起来。它汇编了60万个姓名,头两天的页面访问量达到3600万。如果不具备谷歌那样的基础设施实体,如此多的访问量将导致网站崩溃。

而且网络成为应急响应工作中越来越重要的部分。波士顿马拉松爆炸案发生后,有位母亲打了半个小时的电话仍然未能联络到女儿。她在Person Finder上搜索了一下,很快锁定女儿的位置。

灾难救援2.0

未来几年,数字应急响应将更加快速、灵活,也将融合更多渠道的信息,在危机时代,

Twitter与Facebook已经成为实时更新的数据库,也成为灾难图片、集体哀悼的陈列室。

虽然一些关于灾难的推文没有多少使用价值,但可利用的也很多。世界银行研究了泰国2011年洪水发生时产生的64000条推文,他们发现39%的推文包含重要的位置信息及警报。

如果人们在紧急情况下能够给推文加上地理标签,那么就可以据此建立动态的地图,追踪倒落的大树、食物发放等信息。

社交媒体在灾难中展现的强大力量已经被红十字会认可。2012年3月份,它与戴尔合作建立新的数字运营中心。虽然政府官员会再灾难发生前发布常规的预报,但普通民众可以互相依赖获得最新信息。

谷歌不是红字会,也不会为有需要的人送水、食物和药物。但应急响应工作的基础是信息。谷歌擅长的就是将信息又快又便捷地传递给需要的人。“如果组织Z有水,个人Z需要水,我们怎么将两者联系起来?”吉恩科说。

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