雅虎欲打造自有搜索 微软是否会轻易放手
2014-03-24 11:44:02   来源:网易科技   评论:0 点击:

导读:雅虎和微软在2009年签订了为期10年的搜索合作协议,不过双方的合作并不愉快。但微软会轻易让雅虎离开吗?
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        雅虎和微软在2009年签订了为期10年的搜索合作协议,不过双方的合作并不愉快。科技博客Re/code近日发布文章称,该合作并未能雅虎带来预期的帮助,后者的业绩因而受到了影响。CEO梅耶尔想要求变、退出合作已经有一段时间,她正积极投身于再一次打造自有的搜索业务,专注于情境搜索项目。但微软会轻易让雅虎离开吗?
 
  以下是文章主要内容:
 
  在被任命为微软CEO不久后,萨蒂亚·纳德拉(Satya Nadella)便得到了雅虎CEO玛丽莎·梅耶尔(Marissa Mayer)的拜访。
 
  两人是在微软总部所在的西雅图地区会面,该前谷歌高管期间显然基于自身的经验给了纳德拉不少关于改善微软内部文化的建议。
 
  数名知情人士称,他们的会面基本诚恳而友好,除了在谈到微软与雅虎之间并不愉快的搜索广告和技术合作的时候。梅耶尔寻求改变已经有一段时间。她向纳德拉传达的基本信息跟其这段时间所说的一致——雅虎想要尽快退出合作。
 
  合作未能带来帮助
 
  从近期的数据来看,对于雅虎来说确实是越快退出合作越好。根据comScore的数据,2月,雅虎的美国有效搜索量同比大降14%,微软搜索则上扬7%(主导该市场的谷歌也呈现下滑,但降幅只有3%)。分析师们估计,今年第一季度,谷歌和微软将取得增长,而雅虎则将继续下降6%。份额方面,雅虎从1月的10.4%降至10.3%——此前几个月也一直处于下滑。
 
  该公司的业绩因而受到了影响。按照美国通用会计准则(GAAP)计算,雅虎2013年来自搜索业务的营收为17.4亿美元,较2012年的18.9亿美元下降8%;减掉流量获取成本后,该数字则是16.9亿美元,较2012年的16.1亿美元变化不大。
 
  鉴于目前的下行趋势,雅虎第一季度业绩可能会再受打击,除非首席财务官肯·戈尔德曼(Ken Goldman)能够祭出某种有效的成本节省方案,或者在中国和日本的投资升值,又或者是微软和雅虎能够提高每搜索收入。但事实上,自2009年达成合作以来双方在这方面一直都表现不佳。
 
  按照为期10年的合作协议,微软必应搜索引擎需为雅虎提供搜索技术以及搜索广告技术。本质上,签订该项协议意味着雅虎放弃任何在搜索行业成为重要一员的雄心。
 
  尽管雅虎在技术上得到改进,也获得了一些保证金和其它的付款,但事实上它是将自己捆绑在了一个在一关键领域未能帮助其实现营收增长的合作伙伴身上,而那正是梅耶尔振兴核心业务进程亟需的东西。
 
  打造自有搜索
 
  因此,她积极投身于再一次打造自有的搜索业务,专注于情境搜索和移动行业快速发展且前景广阔的领域。她手上有几个在全速推进的搜索项目,包括分别专注于算法和搜索广告的Fast Break和Curveball项目。
 
  这两个项目有多名雅虎顶级高管参与,其中包括搜索产品高级副总裁劳里·曼(Laurie Mann)、移动与新兴产品高级副总裁亚当·卡汉(Adam Cahan)和平台高级副总裁杰·罗斯特(Jay Rossiter)。
 
  在梅耶尔的带领下,雅虎的新项目重心放在流媒体、购物、移动和情境搜索上。目前,雅虎仅拥有搜索体验的控制权,不过梅耶尔显然想要在该业务上获得更多的权限。
 
  也许最重要的一点是,随着阿里巴巴集团IPO的临近,她有钱去做搜索了。雅虎将能够从阿里巴巴的上市获得数十亿美元的收益,进而有资本大举投入开发新一代搜索等项目。
 
  下一个值得关注的时刻即将在两周后到来,届时微软向雅虎提供补偿的延长协议到期。那笔来自搜索的收入对于雅虎来说很重要,它最近在监管文件中指出,其搜索交易的营收占比达到31%。该数字远远超出投资者之前的想象。
 
  如果双方未能达成一致,未来会发生什么还不得而知。消息人士称,目前双方在合作提升搜索表现,但效果还远未达到梅耶尔的增长目标。
 
  梅耶尔不满于搜索技术缺乏进展已有一段时间,她曾尝试通过各种法律手段退出公司与微软的部分搜索协议。例如,雅虎曾尝试通过复杂的法律抗争推迟台湾和香港地区的付费搜索过渡,但未能成功。
 
  顺便提一下,在这些法律努力中,雅虎对于延迟上述转型给出的理由之一是微软处于CEO过渡期。如今纳德拉已经就位,双方的争端可能会出现升级。纳德拉对于搜索领域并不陌生,他在微软最初与雅虎的合作期间曾供职于在线服务部门,且扮演重要角色。
 
  梅耶尔是否会尝试采取更多的法律手段——以搜索业务表现欠佳为由——还是未知之数。她将在明年双方合作满5年时迎来要明朗得多的当口,届时双方或许更容易分道扬镳。
 
  内部焦点
 
  目前,雅虎内部的焦点在于,寻找其它的方式在与微软的合作范围之外从事搜索,如情境搜索。
 
  “看到像情境搜索这样的技术,我就觉得很兴奋。”她最近在出席旧金山举行的投资者会议时表示,“可用于打造这样一项服务的信息量之多令人难以置信。”
 
  与依赖于用户输入的关键字搜索不同,情境搜索使用用户轻松分享的各类信号。这是移动行业炙手可热的商机,因为移动设备传出的信息越来越多,雅虎可加以利用并将其分享给营销者。
 
  移动可能也是一个出路。梅耶尔最近在Allen & Co.大会上表示,雅虎的移动用户已经超过Web端用户。
 
  有人认为,雅虎还有另外一个选项——从微软收购必应,成为搜索技术提供商。那是一个很有吸引力的选项,但微软内部人士认为该业务不会出售,称必应高度集成在公司的其它服务上,是移动为先、云为先时代的重要资产。
 
  “梅耶尔当然有钱去买下必应。”一微软内部人士称,“但该业务不会出售,也不清楚她能否借助来自阿里巴巴IPO的钱以一种全新的方式独立打造搜索业务。”
 
  梅耶尔曾是谷歌的重要搜索高管。“她觉得自己能够做到,”一雅虎内部人士称,“她非常坚定。”

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