Twitter创始人斯通讲述艰苦创业史:梦里为房租发愁
2014-06-12 21:41:59   来源:前瞻网   评论:0 点击:

导读: 虽然,中国用户一直以来都处于无法使用Twitter的状态,但Twitter早已在海外流行多年,即便在中国也已名声大噪。随着Twitter影响力的
       虽然,中国用户一直以来都处于无法使用Twitter的状态,但Twitter早已在海外流行多年,即便在中国也已名声大噪。随着Twitter影响力的扩大,Twitter联合创始人比兹-斯通也已经从一名IT穷屌丝变成了身价高达2亿美元的超级富豪,但他对自己创业Twitter的艰辛仍然历历在目。

大多数人只看到创业者成功后的风光无限,却很少发现他们成功之前的艰辛。如今,Twitter和它的创始人们自然是世界上最闪耀的焦点,但斯通仍清楚地记得当年创业的小破房子、欠下的债务还有付不起的房租。可见,创业者们如果没有一对有钱的爹妈,只能如此艰苦地白手起家了。

为房租犯愁的日子

斯通还清楚地记得Twitter成名前的情形。当时,他正在旧金山的一栋小房子里铺设地板,这时候口袋里的电话响了。

他的良师益友、刚刚担任CEO的埃文-威廉姆斯(Evan Williams)在微博网站Twitter上发布了新的消息:“刚做完按摩,品尝了一杯红酒。”

那是Twitter上市的五年前,还没有进入公众视野。斯通借了一大笔债也只够支付伯克利一栋400平方英尺房子的首付。“那是一个酷热难耐的夏天,我撕开地毯,希望看到漂亮的实木地板。结果,下面的地板破烂不堪,维修也得好多钱。我读到埃文的消息时,不禁笑了起来:我们俩的处境真是太悬殊了。我当时想,尽管我的运气不佳,但是我必须在Twitter更卖力地工作,因为他的消息让我感到很兴奋。我意识到,这个网站也可能也会让我脱贫致富。”

斯通说,埃文的消息让他变得非常渴望成功。“我甚至急切地盼望周一回到办公室。那时候,我负责的所有项目基本上都没有什么好的结果。我甚至开始自嘲自己太倒霉。”

六年后,40岁的斯通拥有了大约2亿美元的身价。这远远超出了他的想象。Twitter网站现在拥有2亿多个用户,他们每天发布5亿条消息。无数人,从奥巴马总统到教皇,都在Twitter上开通了账户。斯通不再为自己家里的地板犯愁了。

“现在,我常常还会做噩梦,梦到自己还在为房租犯愁,醒来时往往一身冷汗。直到过了半晌,我才想起来自己已经能够买下整个街区的楼盘了。”

在谷歌的日子

作为《时代》杂志的“全球最具影响力的人物”和著名男性时尚杂志GQ的“年度人物”,斯通现在已是最富有创意的科技怪才之一。他的新书《消息灵通人士告诉我的事》(Things A Little Bird Told Me)揭示了他成功的历程。

“我在谷歌总部工作了两年。我是从2003年开始在那儿工作的,那时候互联网泡沫刚刚破灭,谷歌已招满了电脑科学专业的学生。我是一名大学辍学生,只对艺术感兴趣。我现在常常会好奇地想,我是如何走到今天的?谷歌的福利待遇相当不错。他们提供有轻便的自行车、球类、早中晚餐。你甚至还能在那里理发或洗衣服。员工根本就不想离开,当然,这也是谷歌期望的。”

斯通和他的一帮“搞艺术”的朋友,包括威廉姆斯,并不买账。他们经常驾车到市中心,光顾墨西哥玉米煎饼自助餐厅或体育酒吧。“有些谷歌人看我们就像看疯子一样,他们觉得我们外出就餐简直是犯傻。”

在上一次互联网泡沫破灭14年之后,斯通现在认为再次出现这种情况的几率微乎其微。“现在的收购价格变得务实多了。在2012年,Instagram的售价为10亿美元;而在14年前,AOL收购时代华纳的价格是1620亿美元。在那个时候,一个域名交易的价格甚至都会高达10亿美元。我想我们现在不会出现泡沫了,因为现在的很多科技公司真的很有价值。”

斯通从小生活在一个富人区。但是,他的家境并不富裕。他上高中的时候,家里的地板总是脏兮兮的。他经常帮助别人剪草坪,或在五金店兼职赚钱,以贴补家用。

读大学时,他的成绩不错。但中途退了学,在波士顿一家出版机构做起了美术设计。“人们都希望读完大学,然后去找一份图书封面设计的工作。既然我能一步到位找到这样的活儿,那我又为何劳神去读大学呢?”

在1999年,他创办了自己的第一家公司——微博网站Xanga。“但两年后,我就退出了这家公司,然后跑到谷歌去上班。因为我不能忍受我的联合创始人招聘的那些人。我认为他们不符合我们公司的文化。我那时候太没有经验了,根本没有意识到如果留下来努点力,我完全可以打造自己想要的企业文化。”

创业岁月

斯通说,在谷歌工作后,他的生活总算回到了正规,开始偿还部分债务。但是,在2005年,他的良师益友威廉姆斯辞职创办了音频搜索引擎公司Odeo。于是,他突然必须面对一种艰难的抉择。

“我非常认同埃文提出的创意和概念。我必须做出选择:是继续留在谷歌享受自己安逸的日子,还是随他一起去创业。在与我的妻子李维亚谈了我的想法后,我越发明白了自己的选择。不幸的是,Odeo公司并没有搞起来。埃文和我决定再想想其他的创意,因为我们对它很不满意。”

Twitter就是斯通、威廉姆斯和软件开发商杰克-多西(Jack Dorsey)以及诺拉-格拉斯(Noah Glass)一整天讨论出来的结果。在2006年7月,他们为Odeo公司员工推出了这个基于文字的通讯服务。

“几个月后,我们的注册用户数量达到了5000个。我们还为此庆祝了一番。后来,事情就像滚雪球一样:Twitter上每天发布的消息数量从2007年3月12日的2万条一下子增加到了同年3月13日的6万条。”

斯通表示,Twitter的成功有几个重要的事件起到了很大的推动作用。其一,在2009年6月,美国宇航局在Twitter上宣布了在火星上找到水源的消息。其二,在2009年1月,Twitter用户贾尼斯-克鲁姆斯(Janis Krums)率先发布了美国航空公司飞机在哈德逊河上坠毁的文字和图片。

“这些都是非常重要的时刻。这些发帖者提醒我,Twitter的成功不是因为技术,而且因为很多人在使用它。”

在2011年,斯通开始担任Twitter创意总监,专注于开发新的项目和慈善事业。他负责“比兹和李维亚基金会”,致力于与医疗卫生、贫穷和动物福利有关的慈善事业。

他最新的举措是开发了一款名为Jelly的应用程序。这是一款基于图片的搜索引擎,可让你向值得信赖的朋友寻求答案。

“在推出的第一天,我们获得的注册用户数量就已超过了Twitter推出第一年的注册用户数量。我想证明的是,社会联系的真正目的是相互帮助。这就是我看到的未来,尤其是对我的慈善工作来说是如此。全人类团结起来,共同解决我们面临的问题。这是一个美好的梦想。”

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