【OHI】泰德•纳尔逊:未来我们使用怎样的网络文本
2017-11-01 10:55:13   来源:   评论:0 点击:

导读:很多人会认为超文本与互联网一样老,或者至少与万维网一样古老。今天我们都知道,超文本在线文章提供了离线文章所无法比拟的深度阅读体验,
很多人会认为超文本与互联网一样老,或者至少与万维网一样古老。


今天我们都知道,超文本在线文章提供了离线文章所无法比拟的深度阅读体验,因为超文本链接了网上与该文章相关的文本,图片甚至音频或视频。

事实上,泰德•纳尔逊(Ted Nelson)早在1963年已经创造“超文字”与“超媒体”这两个新词,并于1965年公布。而现在公认的互联网诞生于1969年。所以纳尔逊在互联网诞生前已经提出了超文本概念。
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互联网口述历史(OHI)采访泰德•纳尔逊

“在我创造‘超文本’的时候,我们的确没有互联网。” 纳尔逊在旧金山互联网档案馆一间很小的会议室对我说,“那是互联网或网络出现之前的事了。”

除“超文本”外,纳尔逊还创造了“超媒体”、“跨越”、“虚拟化”、“跨国性”等诸多术语。有着远见卓识的纳尔逊生于1937年6月17日,他是当之无愧的互联网先驱。我认为,那些互联网诞生之前就预见到互联网的梦想家是当之无愧的互联网先贤。纳尔逊是如此完美的契合了这个定义,以至于他在某种程度上对1969年诞生的互联网略感失望。
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互联网口述历史(OHI)钟布采访泰德•纳尔逊

孤独的先驱

坐下来与泰德•纳尔逊这样的超级梦想家对话,会感觉有些不安,至少是在刚开始的时候会感觉自己特别渺小。因为他锐利的眼神可以十分轻易的洞察一切。

当我七月末在互联网档案馆见到档案馆非受薪研究员的纳尔逊的时候,说出了我的第一句问候语,“生日快乐!”

“那是很久以前的事了”,他笑着说。好吧,对于上个月刚满80岁的纳尔逊来说,一个月前发生的事情,在他看来,那已经算是很久以前了。他的微笑和蔼而温和,很大程度上缓解了我的不安。

除了互联网先驱者这一身份外,纳尔逊还是浑身都有故事的人。他出生在好莱坞家庭。他的父亲拉尔夫•纳尔逊曾获得艾美奖的知名导演,他的母亲西莱斯特•霍姆曾获得奥斯卡最佳女配角。拉尔夫•纳尔逊曾经邀请年轻的纳尔逊到他执导的电影中当演员,而泰德•纳尔逊竟然拒绝了他的父亲。

“我是祖父母带大的,所以父母也没有给我太大的影响,”他回忆道,“我父母结婚后不久就离婚了。”

年轻的泰德•纳尔逊发现自己和同学以及邻居的小孩很不一样,因为他着迷于文学名著,经常会使用一些其他孩子不会用的“大词”。有时候他会觉得很孤独,因为他几乎没有办法和其他孩子玩在一起。

“我不是一个团队协作者,我喜欢独立工作,”他说。几乎他的所有项目都是自己独立完成的。当然,他也绝不缺少跟随者和崇拜者。

他喜欢文学、音乐和阅读“复杂”的超出他年龄的书籍。他从小就十分擅长写作,并喜欢在文章写作完成后,阅读自己的文章。但他却坚持说,他不喜欢写作。

 他说,“我不喜欢写作,写作太难。”

“一篇优秀的文章需要有精彩的开头和结尾,”纳尔逊解释道,“而通过特定细节的选择和排除会产生无数种连接首尾的方法。”

对于纳尔逊来说,纸并不是很好的写作媒介,因为纸无法将想法与其他文章连接在一起,而连接各种想法是深度阅读体验的关键要素。当他还很年轻的时候就一直梦想着为作者和读者创造一个更好的阅读体验。这一梦想推动着他更多地思考并最终将他推向了“超文本”这一术语。

他第一个想到的词是“跳跃链接” (jump link),但是这个词很容易让人想到某物从跳板上起跳然后不知所踪。二十世纪六十年代初期,他终于想到了一个更好的术语, "超链接",而非我们现在熟悉的单项链接。

仙那度项目

要想理解纳尔逊的超文本概念,必须先了解他1960年开始于互联网诞生前的仙那度项目 (Project Xanadu)。该项目命名仙那度,源自元大都。

采访中,纳尔逊一直在反复强调互联网和万维网的不同,他还用了一个我从未听过的比喻来区分二者,他说“互联网就像海洋,而万维网就像海洋中的船。”

对他而言,今天的网站并不是人们可以使用的最佳媒介,其最大缺点在于在线文本局限于人们已使用了数百年的纸张格式。 纸张中的所有内容都无法链接到另一个来源。互联网应该为我们提供一个多向链接系统,读者可以看到作家文章中的所有想法或引用。在他发明的仙那度空间中阅读可能会更有收获,因为读者可以看到作者所创造的意义的初级层次或版本,而不仅仅是最终版本。

作为一个传播学研究者,我自己在写论文的时候引用了超过100个专家学者的研究论文。但是当我的文章被上传到网上的时候,读者仅能看到最终版。如果有人想发掘我引用的其他学者的思想,以及我是如何从其他人的想法中提取中我自己的论点时,只能查看论文末尾的脚注或者参考文献,而这些资料都以一种极不方便的线性方式排列。

假如论文都在仙那度空间中写作,作者和读者可以看到文章中的想法以及学者引用的想法之间的联系。对于那些开展复杂合作工作的人来说,这是一个极有吸引力的想法。比如:制造一架喷气式客机需要数千名的工程师。设计现代喷气式飞机需要工程师制定设计数百万零部件和程序的所有细节。仙那度项目会使追踪更为便利,如,在构建飞机时某一工程师犯的任何错误都可以轻松追踪。看起来仙那度项目更适合那些复杂项目的参与者,而对于那些仅仅将计算机当做打字机的人来说,就没什么必要了。

纳尔逊强调,“对于我来说,作者和读者能够看到网页之间的可视化连接非常重要。” 纳尔逊上世纪六十年代设想的以超文本为特色的仙那度项目在现实世界中还远未流行。我想我可以解释为什么它没有成为主流。

也许是因为机缘未到?如果仙那度没有在互联网诞生的前50年成为现实,那么在未来50年的互联网发展中是否会被广泛采用? 我没有从纳尔逊那里得到回答。但我相信时间会告诉我们答案。 

关于事业

可以看出,纳尔逊从事着一个非常令他志得意满的事业。访谈中,泰德•纳尔逊坚持他对于互联网的看法,认为今天的互联网不仅影响着作家和读者,更扰乱着人们的思维。而对我来说,他对超文本的信念清楚地揭示了他对未来文本的预测。

他说自己的事业并没有改变自己的天性。他的天性是由他所爱的几个女性所塑造,他补充到。当我问他如果有机会重新开始职业生涯时,他会做怎样的选择?他回答说:“我有可能会接受我父亲的提议,去好莱坞当演员。”

最后,我请他预测一下互联网发展的下一个50年会给人类带来哪些重大变化。这位正确预测互联网走向达半个世纪的梦想家、互联网先驱停顿了很长时间后,笑了笑。

“我无法预测下一个50年,”他淡淡地说道,眼光依然犀利,“确实如此,我甚至无法预测五年内会发生什么。”

这位在过去几十年无数次正确预测了互联网走向的梦想家说出的最后这句话令我思考良久,似乎可以窥探到他更为深邃的内心世界。眼前这位互联网先驱不再让我感到紧张,代之以油然而生的肃然起敬。

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