方兴东:解密运行商的危机根源及未来之路
2014-01-10 15:50:45   来源:互联网实验室 作者:方兴东   评论:0 点击:

导读:运行商这只巨大的恐龙第一次有了生死存亡的真切危机感。但是迄今为止,无论是外界还是运行商本身,都还无法明白危机的根源,更无从知道危机的程度和速度,更无从出台有效的应对措施。
移动互联网时代如火如荼到来了,运行商这只巨大的恐龙第一次有了生死存亡的真切危机感。但是迄今为止,无论是外界还是运行商本身,都还无法明白危机的根源,更无从知道危机的程度和速度,更无从出台有效的应对措施。
我们最简单的判断主要是基于互联网用户数量的变化。截止到2011年3月31日,全球网民达到20.95亿,为人口总数的30.2%。到2012年6月,网民数量达到24亿,普及率超过1/3。今天,数量已经超过25亿。但是,网民数量无法真正回答危机真正所在。因为,根据统计,2013年初全球电话普及率已达到100%,全球电话用户总数达到69.2亿,移动用户数达到56亿。这些数据远比互联网数据更加精彩。
直到我看到了另一个数据,我才恍然大悟。这个数据可以真切地反映运行商危机根源和程度。这就是人类通信量。毕竟无论是手机还是互联网,基础与核心都是人类广义的通信工具。南加州大学的马丁·希尔伯特(Martin Hilbert)和圣地亚哥加泰罗尼亚开放大学的普里西利亚·洛佩兹(Priscila López)2011年在《科学》杂志发表了一篇论文,题目为“全球信息存储、传输和计算的能力”。其中,最有说服力的是人类通信量的数据变化。这个数据充分说明了运行商的危机。
根据统计,1986年人类全球双向通信的信息量中,固话通信量的比例占到80%,独领风骚,传统邮政信件只占到0.34%。反映了当时电话崛起的真实现状。固话的最高峰是在1993年,也就是互联网刚刚商业化的初期,固话通信量占到98%的比例,占据绝对垄断性地位。但是,从此革命性的变化悄悄开始了。1993年,人类所有双向通信的信息量中大约只有1%是通过互联网传送的,到2000年,互联网的比例已经上升到51%,而到2007年,人类所有通信信息超过97%是通过互联网。另外3%的大致构成是,固话语音通讯占1.5%,移动电话语音通讯占1.1%,移动数字通信占0.8%,两者相加也就是1.9%的比例。到今天,也就是6年之后,我们无从查找最新的统计数据。但是,我个人估计,固话和移动通信占据的数据肯定大大低于3%,很可能甚至低于1%了。
而目前,我们运行商的所有收入模式基本上都是建立在这不到3%的通信量之上。更何况这个比例还将不断下降!显然,运行商将自己放置在低收入的互联网流量对立面上,而希望固守传统通信的阵地上,无疑是将自家房子的地基建立在迅速消逝的流沙之上。
所以,面对这个触目惊心的数据,运行商必须走向互联网的蓝海,早日走出即将消亡的传统通信的红海。明晰自己的处境,明白自己的优势和劣势,就可以找到运行商的未来之路。我想,起码这三条道路的前景是光明的,但是,必须明确自己的定位:
1、  运行商可以占据主导性地位的道路就是基础管道建设。运行商的能力、机制和文化就是通信基础管道的建设者和运行者。这是运行商的立命之本。互联网时代,人类的通信量还将迅速暴涨,所以建设管道的任务可以长久而艰巨。当然,做好这项工作也不容易。首先除了只能收获社会平均利润之外,还必须遵循并且跟上摩尔定律类似的进步规律。也就是说,18个月带宽要增加一倍,价格还得降低。如果你不情不愿的,就会在管道建设的队伍中变成落伍者,有着被淘汰的危险。云计算、大数据时代,其实肯干的运行商在让管道更快速,更智能,更高效方面,有着无穷无尽的潜力和价值。这里有干不完的活。
2、  运行商可以担当配角和辅助性作用的道路,是互联网增值业务。运行商最纠结的就是看到这几年互联网服务商的快速崛起。但是,客观地讲,运行商从来不具备真正为最终用户服务,注重用户体验至上的机制和文化。更好地服务好最终客户一定是无数大大小小通过白热化市场竞争出来的互联网企业。虽然运行商现在看起来巨大无比,力大无穷,但更客观地讲,互联网企业除了希望运行商提供高质量的网络之外,没有别的重要的东西是需要运行商来帮助的。运行商自己投身增值业务,服务最终客户,是不可能有长久竞争力。运行商只有通过与互联网企业合作,分享一定的利益。但是,在增值业务的合作中,运行商必须明晰自己的优势劣势,放下身段,担当配角,分享与真实贡献相称的小比例,这种合作才能良性,才能长久。
3、  运行商还可以发挥战略性意义的道路是充当新型风险投资的角色。当然,运行商的未来不至于如此悲观。除了坐视互联网增值业务的巨大钱眼,运行商其实可以采取更富有战略性的举措,分享未来更大的收益。毕竟,目前运行商还是巨无霸,还有很多资源。最核心的资源就是三大运行商每年1万多亿的收入,以及直达超过10亿消费者的传统通信服务。每家运行商完全可以拿出年收入的1%,也就是每年100亿的规模作为风险投资。主要投向早期和中期的各行各业的移动互联网创业公司。当然,这个100亿必须聘请或者交给国内外第一流的风险投资家来投资。以每个5000万计,每年可以投资200个项目;以每个2000万计,每年可以投资500个项目。在互联网创业严重受困于阿里、腾讯、百度三大巨头的背景下,运行商百亿级的投资对于创业公司来说,无异于久旱之下无与伦比的甘露。再给创业公司配以运行商的很多资源,那么这批创业公司无疑将更快速崛起。运行商助力新兴创业公司,不但可以发挥巨大的社会效益,赢得产业界和社会界高度的赞赏,一举改变原来垄断的不佳形象,更可以收获巨大的商业利益。3-5年之后,数千个崛起的创业公司都流淌着运行商的血液,也构成了巨大的战略性市场力量,为自己在互联网时代占据生态的重要地位,可以发挥出巨大的战略意义。
三种策略,一个是主导性的,一个是辅助性的,一个是投资性的。互联网浪潮浩浩荡荡,不可阻挡!守旧和保守是没有未来的。运行商必须认清形势,走在变革前面,顺应趋势,驾驭潮流,扬长避短。就完全可以找到自己开阔的未来之路!

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